Wessel Wirken (23) debuteert bij Opera Spanga in de operaklassieker 'Carmen': ‘It fielde fuortendaliks fertroud yn Spanga’

Opera Spanga komt met een eigen versie van de operaklassieker Carmen, opgevoerd op een nieuwe speellocatie vlak buiten het dorp. Voor debutant Wessel Wirken voelt het project als een warm bad.

Scène uit Opera Spanga's 'Carmen', met onder anderen Aylin Sezer als Micaëla en Wessel Wirken als officier Zuninga (tweede van links).

Scène uit Opera Spanga's 'Carmen', met onder anderen Aylin Sezer als Micaëla en Wessel Wirken als officier Zuninga (tweede van links). Foto: Dinand van der Wal

„It fielt foar my as thúskommen”, vertelt Wessel Wirken over zijn debuut bij Opera Spanga. Hoewel de 23-jarige conservatoriumstudent uit Brabant komt, spreekt hij een aardig mondje Fries. „Us mem komt oarspronklik út Drachten en ik bin twatalich grutbrocht, sadwaande. Der wennet noch famylje fan ús yn Fryslân, dus it fielde fuortendaliks fertroud yn Spanga.”

Eksoatysk en tagonklik

De baritonzanger groeide op in Molenschot, studeerde Muziektheater Klassiek in Tilburg en is momenteel bezig met een master aan het conservatorium van Rotterdam. Bij Opera Spanga viel hij met zijn neus in de boter. „Carmen is mei rjocht in klassiker te neamen. Eksoatysk en tagonklik tagelyk. De muzyk is hiel meloadysk. Hast eltsenien ken wol in meldij út dit stik, faaks sûnder it te witten. De opera giet oer gewoane minsken mei werkenbere emoasjes as leafde en jaloezy.”

Carmen van de Franse componist Georges Bizet (1838-1875) is een van de bekendste en meest opgevoerde opera’s ter wereld. Het verhaal over de verleidelijke zigeunerin Carmen, die diep van binnen erg ongelukkig is, spreekt nog altijd tot de verbeelding. Wirken zingt in het koor en heeft daarnaast nog een rol in het stuk. „Ik spylje ofsier Zuniga. In grutte fiislak. Gjin leuke man dus. Mar ik fyn it wol nijsgjirrich om yn de hûd fan sa’n fint te krûpen.”

Rûke oan it echte wurk

Het personage Zuniga heeft in de uitvoering van Opera Spanga overigens een wat kleinere bijdrage dan in het origineel. Regisseur Corina van Eijk maakt volgens Wirken handig gebruik van coupures zonder de authenticiteit aan te tasten. „Myn part is sa krekt goed. No kin ik rûke oan it echte wurk sûnder dat ik fuort de ferantwurdlikheid fan in grutte rol op my nim. Corina hat in eigen filosofy. Har oanpak is fan dizze tiid. De fokus leit by har op de psychologyske kant fan Carmen. Hoe’t sy sa skansearre rekke is. En dat is hiel goed slagge, fyn ik.”

De Nederlands-Mexicaanse mezzosopraan Itzel Medecigo tekende voor de rol van Carmen. Onder leiding van Van Eijk en dirigent Tjalling Wijnstra repeteerde de cast twee maanden lang vlakbij het Friese plaatsje Spanga, op het boerenerf waar de voorstellingen worden gehouden. Twee keer in de week werd iedereen op corona getest. De spelers konden zich helemaal inleven in hun personages; het gezelschap leefde bijna als een stel zigeuners. Wirken: „Wy ferbleaunen diels yn caravans op it terrein. Seis dagen yn ’e wike repetearje. In soad begelieding. Dan krijst it wol ûnder de knibbel. Ik hie de swimbroek mei en naam út en troch in dûk yn ’e feart om ôf te kuoljen.”

Nieuwe speellocatie

De halfopen tent staat bij broer en zus Geert en Anneke Slagter aan de Lindedijk. Opera Spanga hoopte vorig jaar hun eerste voorstelling op deze nieuwe speellocatie te kunnen geven, maar The Other werd uiteindelijk vanwege de coronamaatregelen uitgebracht als operafilm. „It is in skitterjende lokaasje”, zegt Wirken. ,,En rom opset. Dus genôch mooglikheden, ek mei de nije koroanaregels. Oeral is oer neitocht. Kinst echt sjen dat der mear as tritich jier ûnderfining by Opera Spanga omrint. Dat makket it foar begjinners as my ek sa learsum.”

Carmen wordt op 24, 27, 29, 31 juli en 3, 5, 7 augustus om 20.15 opgevoerd door Opera Spanga aan de Lindedijk 11 in Spanga.