Dit artikel is vandaag gratis

Aantal zeehonden in de Waddenzee slinkt, er komt een internationaal onderzoek naar de oorzaak

Zeehonden op het wad. Foto: Paradiso Films

Het aantal gewone zeehonden in de Waddenzee is in het afgelopen jaar flink afgenomen. Er zijn minder pups geteld, ook zijn er minder volwassen zeehonden. De oorzaak van de daling is nog niet helder.

De drie landen aan de Waddenzee (Nederland, Duitsland en Denemarken) gaan onderzoeken waarom het aantal zeehonden afneemt, aldus het Gemeenschappelijke Wadden Zee Secretariaat in het Duitse Wilhelmshaven.

Tellingen

Zeehonden, de grootste roofdieren in de Waddenzee, worden tweemaal per jaar geteld. De eerste keer gebeurt dat in juni, kort nadat de jonge zeehonden zijn geboren. Toen was al duidelijk dat het aantal pups veel kleiner was dan in 2021. Nederland meldde een afname van 22 procent. In augustus volgt de tweede telling rond de tijd dat de zeehonden gaan verharen. In totaal zijn toen 23.652 gewone zeehonden geteld, het laagste aantal sinds 2011. Alleen in Denemarken nam het aantal dieren iets toe.

Limiet

Wetenschappers denken dat het aantal zeehonden in de Waddenzee misschien aan de limiet zit, aldus het internationale secretariaat. Daardoor kunnen niet meer alle dieren voldoende voedsel vinden. Pups en jonge dieren lijden daar als eerste onder. ,,De tellingen van dit jaar wijzen op zo’n oorzaak, maar de daling in het totale aantal dieren is groter dan om die reden verwacht zou mogen worden. ”

,,Op basis van de tellingen van een jaar zijn geen harde conclusies te trekken”, vindt Anders Galatis, leider van het telproject. Er is volgens hem uitgebreid onderzoek nodig om de achterliggende oorzaak van de afname van zeehonden te kunnen begrijpen.

Beschermd

In de Waddenzee komen grijze en gewone zeehonden voor. Jacht op de zeehonden is in de drie Waddenzeelanden verboden. De zeehonden zijn ook beschermd omdat de Waddenzee als geheel op de Unesco Werelderfgoedlijst staat.

Nieuws

menu