Hoe worden we gelukkig? Zelfhulpboeken tonen ons hoe die eeuwige zoektocht naar geluk eruitziet

Iedere paar decennia verandert ons gevoel over wat belangrijk is in het leven en hoe we het geluk kunnen vinden. Zelfhulpboeken laten die veranderingen zien.

In de jaren tachtig komt de New Age-beweging, een doe-het-zelfgeloof waar iedereen van alles kan uitpikken.

In de jaren tachtig komt de New Age-beweging, een doe-het-zelfgeloof waar iedereen van alles kan uitpikken. Foto: Jerry Lampen

Historicus Maarten van den Heuvel (1965) heeft een gouden vondst gedaan. Zelfhulpboeken blijken een waardevolle bron te zijn bij het beschrijven van de mentaliteitsgeschiedenis van Nederland. Bijna iedereen kent ze, de rijen boeken die door meer of minder bekende levensstijl-goeroes zijn geschreven. Ze vertellen de lezer hoe hij in het leven moet staan. Van den Heuvel laat zien dat dit soort boeken vooral spiegels zijn van de tijdgeest. Ze zijn niet zozeer populair alleen omdat ze nieuwe inzichten bieden, maar omdat ze mensen bevestigen in het levensgevoel dat ze toch al hebben.

Nieuws

menu