We raken dodelijke infectieziekten nooit meer kwijt | Essay

De coronacrisis heeft de hoop weggeslagen dat de mensheid ooit verlost raakt van dodelijke, wereldwijde besmettelijke infectieziekten. En rampzalige pandemieën blijken in verleden en heden moeilijk te bestrijden.

Engelse militairen die lijden aan de Spaanse griep worden tijden de Eerste Wereldoorlog in grote groepen verpleegd.

Engelse militairen die lijden aan de Spaanse griep worden tijden de Eerste Wereldoorlog in grote groepen verpleegd. Foto: NOS

Eeuwenlang hebben mensen weerloos gestaan tegenover dodelijke infectieziekten. Dat veranderde in de twintigste eeuw toen de veroorzakers van steeds meer dodelijke besmettingen werden gevonden waardoor veel virussen door vaccinatie konden worden bestreden en antibiotica bacterieziekten konden uitroeien. Optimisme alom. Velen waren ervan overtuigd dat het een kwestie van tijd was voordat pandemieën van ernstige infectieziekten definitief waren bedwongen.

Nieuws

Meest gelezen